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2019-06-13

北漂已久,身边接触的人其实大部分都是在说普通话,偶尔遇到一些老乡见面,才能听到一些乡音,其实也觉得亲切,只是这种机会越来越少了。不过大概因为年轻人交流说普通话越来越多,方言存在的场景越来越少,保护方言的声音才越来越强。只是如果大家不说,方言又能如何保护呢?越来越火的人工智能什么的,会对方言的保护有帮助么?阿里巴巴投资1亿推出方言保护计划,则让我们看到了一个新的可能。

“方言让你知道从何处出发,这就是家的感觉”

我是一个山东人,可以说也在一个方言大省,在大家的印象中,山东人的口音还是比较重的,而且地区之间的差异也比较大,在转变普通话这个环节,属于比较困难的省份,很多山东人都是因为普通话不太好,比较羞于开口跟人沟通。而遇到老乡的时候,则就是另外一种情绪的爆发了。不过,因为我是在石油企业长大,这里的人来自五湖四海,所以我反而没有什么乡音,只会说普通话。一方面,这让一些人感到羡慕,而另一方面,却让我少了很多归属,毕竟大家都是老乡,你却不会说人家的方言,感觉确实少了一种文化的归属。甚至,都可能很难让一些老乡相信你是山东人,觉得你是不是瞎编和我套近乎的。这个事情也算一个不大不小的困扰,毕竟我要说我是北京人或者东北人,也没有什么太大的问题。

一份《中国青年报》的调查表明,70.9%的受访者的家乡话是方言,而离开家乡后,就只有23.6%的受访者经常讲方言,剩下的人大部分都融入到了普通话的环境之中去了,而仅21.7%的受访者认为自己的方言讲得非常地道,所以总体看来,方言还是在不断消失的,比如从我这一辈再往下,家族里就很难有地方口音了,而我父母还都是有一些口音的。其实方言是地方文化最显著的特征,也是很多地方文化的唯一表达,有很多独特的词汇只属于某一种方言。而保护方言就是保护地方文化,也是保护我们的家乡,一旦一种方言不见了,这个方言背后的文化自然也就消失了。正如阿里巴巴副总裁陈丽娟表示:“语音不应该成为沟通的障碍,我很相信一句话,普通话让你走的更远,但方言让你知道从何处出发,这就是家的感觉。”对于方言的保护也引起了很多有识之士的关注,比如颇有语言天分的著名主持人汪涵,就曾经个人出资启动“響應”计划,保护湖南方言。 现在,他也加入到了天猫精灵方言保护计划之中,担任了方言保护的大使。

用人工智能做有温度的事情

尽管人工智能发展的如火如荼,但是其中有一个很重要的障碍就是方言。比如我说我用语音输入准确率超高,总有人恨恨的反驳说,那是因为你普通话好。言外之意,普通话不好的恐怕就没有办法享受到语音输入的好处了。相同的是,这种情况也出现在很多人工智能的互动上,虽然现在的语音识别非常厉害,人工智能产品都可以轻松地和人进行互动和沟通。但方言的障碍依旧存在,你普通话说得不标准,人工智能识别不出来你要表达的意思,自然也不会回复你想要的答案。从这个角度来说,方言其实是语音识别包括人工智能发展的拦路虎了。但是我们反过来去看,能不能让技术反哺文化,使其成为方言的保护者呢?而这个逆向思维带来的,就是天猫精灵方言保护计划了。

与其让更多人去纠正自己的普通话,倒不如训练人工智能去学方言,后者看似要麻烦些,但是训练一种方言就能惠及千百万人,其实也是划得来的。这次,天猫精灵就决定以四川方言为起点,开展一场轰轰烈烈的方言保护行动,让方言也能融入人工智能之中,去保护方言,不让方言消失。同时也能让更多人更轻松的使用语音识别和人工智能产品,这其实是开了一个好头。比如我的父母也是因为智能音箱识别方言的能力不强,导致一直没有办法使用人工智能的语音产品,让人非常着急。

5月24日,阿里巴巴人工智能实验室宣布,将于6月13日在四川举行方言大赛,届时,大赛的获胜者将获得一份特殊的工作——为智能音箱天猫精灵录制四川方言语音,成为四川方言版天猫精灵“声音模特”。这份工作报酬相当诱人,时薪就达到了700元,全录完的回报就要十几万,如果你四川话说的地道,这真是一个不错的发财契机。而这种鼓励,本身也是对方言的肯定,相信四川只是一个起点,其他地方未来也会有这样的机会的。

决战“天府之国”

选择四川作为这项活动的起点,我心里还是非常认同的。首先这是人口大省,其次也是人口输出的大省,显然普惠的人群也就更大。不过从另一个角度来说,我却觉得四川话是我最喜欢的几种方言之一,不但没有基础的人也能听懂,而且是少有的语音语调里就流露着幽默和乐观的方言。很多影视剧配上四川话之后,都会让你忍俊不禁,这种来自骨子里的幽默,其实特别吸引人。但实际上,爱吃辣的四川人不仅乐观,而且做事泼辣,在全国也颇有口碑和好评,所以选择四川话作为起点,相信大部分人也不会有意见的。

在过去三个多月的时间里,阿里从报名的1000多名应聘者中第一次海选出了5名选手,之后网友喊话官方要求参加,因此官方面向全川增加候选人名额,重启报名通道,所以最终共8名选手将在今晚的决赛集体亮相,角逐出“最四川”的声音,成为四川方言版天猫精灵声音模特。随着工程的加速,很快你就会发现天猫精灵可以说越来越多的方言了,让科技真正的去服务人,而无需人去迁就科技。这不仅会方便大家的使用,对于方言也是一个实质性的保护。最终全国说方言最地道的,恐怕就是天猫精灵了。就算你忘记了家乡话怎么说,都可以跟天猫精灵去学习巩固一下。以后挑战什么普通话的考试之类,估计都可以在天猫精灵完成了。据说天猫精灵APP还将在未来推出“方言博物馆”,对自己家乡方言感兴趣的用户可以在这个博物馆里上传自己的家乡话来建立保护方言的数据。

而且大家还可以亲自去观看体验天猫精灵方言大赛,在今晚8点开始,打开手淘,进入淘宝直播搜索“天猫精灵官方旗舰店”,看直播就能参与互动赢万元红包,这也是为方言事业贡献一份力量,期待你的参与。